慧远弟子西行取经早于唐僧约200多年
来源: | 作者:王平 | 发布时间: 2018-01-25 | 793 次浏览 | 分享到:
记者从九江东林寺了解到,该寺在兴建东林大佛、僧侣食堂等改扩建过程中,发掘出一批珍贵历史文物。这些文物上至六朝时期,下至元明清,数量有几十件之多。其中一件八方礅,更是记录了慧远弟子法领、法净西行取经史迹,从而再次印证了东林寺僧人西行取经的历史。

寺院改扩建发掘出一批文物

记者在现场看到,这些文物目前存放在东林寺大院的一角,用铁栅栏围住,有石像、石凳、石阶、石柱、石板、石础、石巢、石磨等,还有一件雕有龙纹的石檐。九江东林寺文物组组长刘堂鑫告诉记者,这批文物均是在九江东林寺兴建东林大佛、僧侣食堂等改扩建过程中发掘出来的。

一尊宋坑出土的石佛像颇为罕见,其仅使用了3道波纹,便简单勾勒出石像面貌,突显了当时的雕刻艺术。2块3平方米大小的大石板,上面十分光滑,却在中间以及右上角磨出了太阳、月亮等形状,专家分析其可能是古代寺僧打坐用的。

六朝八方礅上刻有两个僧人

刘堂鑫告诉记者,此次出土文物中,最珍贵的是一件六朝八方礅、一尊六朝东林虎和一件唐造像施食台。尤其这件六朝八方礅,文物色泽与天然石头颜色有较大差别,顶部如同汉白玉一样发出冷光。

目前存放在东林文物陈列馆内的这件六朝八方礅,有1米高左右。上下分为三节,底部为方形基座,中间柱体有圆形、方形耳朵,顶部为等边八角形,每一面都雕刻了不同的图案,有蛇形动物,还有两面分别雕刻有两个僧人:其中一僧人穿着夏装,右手拄着一根人长的拐杖;另一位僧人则弯着腰,背着沉重的行囊行走。虽然年代久远,雕刻的花纹已经有些磨损,看上去有点模糊,但整个八方礅保存得较为完好。东林寺文物组组长刘堂鑫告诉记者,经文物专家以及净土宗文化研究学会专家鉴定,八方礅上雕刻的2个僧人就是远赴西域(古印度)求法取经的慧远弟子法领、法净。

比唐僧取经起码要早200多年

据《东林建寺大事记》记载,东晋太元九年(384年),桓伊任江州刺史,接受慧永提议,为慧远建东林寺。太元十一年(386年),东林寺建成,慧远自此居东林寺。太元十七年(392年),慧远以“禅经律藏多未俱”,乃派遣其弟子法领、法净远赴西域(古印度)求法取经,后取回不少梵本经典。

《庐山志》等史料也记载了法净、法领两僧人远赴西域求法取经的历程。2人历时14年,途经多国,终于到达古印度,求回经书200余卷。其中100余卷放在了当时的长安,由天竺禅师鸠摩罗什翻译。另外100余部则带回了东林寺,由来到庐山东林寺的印度和尚驮跋陀罗翻译成经文,包括著名经典如《十诵律》、《修行方便禅经》等,慧远为此作序介绍赞扬。

为颂扬驮跋陀罗入庐山翻译经书,公元954年,东林寺敕建驮跋陀罗舍利塔,彭滨作记。但对于不远万里西行取经的法净、法领两僧人,留存的史料、文物并不多,此次出土的六朝八方礅可谓填补了这一空白。据了解,法净、法领两僧人西行取经历史,比唐僧取经起码要早200多年。

目前,对于这批新出土的文物,专家们仍然在作进一步研究、考证。(记者 王平)

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