中国佛教思想史研究的新成果--介绍《慧远及其佛学》
来源: | 作者:王颖 | 发布时间: 2018-01-22 | 752 次浏览 | 分享到:

方立天著《慧远及其佛学》(中国人民大学出版社出版),是力图用马克思主义方法系统论述佛学大师慧远的第一部专著。它为我国佛教思想史研究,特别是开展古代佛学家的专题研究,做了有益的工作。

《慧远及其佛学》叙述了慧远所处的历史时代和生平活动,阐述了慧远的法性本体论、形尽不灭论、因果报应论、弥陀净土信仰、念佛三昧方法、沙门不敬王者论、佛儒合明论,并总结了慧远佛学思想的特点及其历史影响。书中附有慧远年谱和索引,便于检索。

本书的优点是:(一)选材翔实。作者竭力搜集第一手材料,立论均依据慧远的原著,并参考了古代有关阐述慧远及其思想的著作。对慧远原著的解释,力求符合原意,力图还原慧远思想的本来面目。(二)方法得当。本书坚持从社会生活出发说明宗教,从慧远的生平实践和思想发展相统一的角度论述慧远的佛学, 并且进行广泛的联系和比较,深入揭示慧远佛学思想的特点。如阐述慧远以道安为师,构筑了法性本体论,比道安更细密地发挥了佛教的出世主义! 同时又阐发了慧远•与道恒“心无义”的辩论。而从慧远与鸿摩罗什的往来答辩以及对慧远的因果报应论、神不灭论的分析中,又阐明其不同于印度佛教的中国特色。在与佛教以外的思潮的关系上,分析了慧远调和佛教与儒教纲常伦理的矛盾,以佛为主, 融合玄、儒的理论特色。作者力图这从多种角度、多层次的分析中,把人物的鲜明个性交织在整个时代的思想画面之中,从而展现当时佛教的全貌。(三)论证比较充分。比如,法性本体论是慧远的重要哲学思想,但他的《法性论》已佚, 为研究带来困难。作者细心寻觅后人关于慧远法性论的论述,结合慧远的《大智论钞序》以及慧远向鸡摩罗什的提问,对法性论作了尽可能完整的论述。(四)评价力求公充。作者坚持历史的、唯证的观点,从原则上否定慧远的佛学思想体系,但对慧远的学识、才能和道德表示赞赏,对他开展南北佛学学术交流予以肯定! 并指出,慧远反对精神是气,强调精神的非物质性是正确的, 超过了形神二元论的理论水平。

本书是佛教思想史研究上的一个硕果。它侧重于从认识史的角度开展研究,探讨慧远佛学思想的认识根源,总结理论思维教训,理论色彩比较浓厚。当然,研究佛学需要理论和专门知识的深厚造诣,难度很大,如何评价中国古代佛学家更非易事。有些问题,如慧远和鸡摩罗什佛教思想的异同,还值得进一步探索。尽管如此,总的来说,本书仍不失为一本值得推荐的好书。