慧远大师及寻根朝圣游
来源: | 作者:杨茂林 | 发布时间: 2018-01-04 | 345 次浏览 | 分享到:

   最大宗派净土宗的开山鼻祖慧远大师,乃雁门郡楼烦
  县人,即今之原平市茹岳村人——原来与我还是同乡呢,一种自豪感油然而生。
  慧远大师俗姓贾,生于东晋成帝咸和九年,即公元334年,卒于东晋安帝义熙十二年,即公元416年,享年八十有三。相传,慧远大师出生时,周围出现许多祥瑞现象:屋后的茹山上有佛光出现,院内的水井中骤然绽放一朵圣洁的白莲花。莲花是佛教的象征。日后,根据这些现象在此地兴建了一座佛寺,初称胜井院,后称楼烦寺。慧远大师自幼聪颖好学,“博览六经,尤善《老》、《庄》”。公元354年,在他二十一岁时,被称为“东方圣人”的释道安来到河北曲阳恒山讲经说法,他与其弟慧持前往听讲,并投簪落发,拜释道安为师。《华严经》中称,边夷国(指代县一带)有菩萨住处,名叫牛头山。慧远、慧持几经寻觅,终于发现牛头山中的白人岩,山势奇特,风光秀丽,是天造地设的菩萨住处,遂四方化缘,创建了被后人称为净土祖庭的白人岩禅寺。公元365年,兄弟二人随师父释道安南下弘扬佛法。后来,慧持修行于峨眉山,终成佛学大师,被列为五百罗汉之列,占一百三十六席;慧远住持庐山东林寺三十余年,影不出山,迹不入市,潜心研究、弘扬佛法,成为净土宗的开山鼻祖,为佛教的中国化作出了卓越的贡献。
  在中国佛教史上,慧远大师的突出贡献有三:一是派遣弟子法净、法领等人到西域取回佛经二百余部,邀请僧加提婆、昙摩流支、觉贤等高僧译出《阿毗昙心》、《华严经》、《三法度论》、《十诵律》等大量佛经,为佛教的广泛传播奠定了坚实的基础;二是从事著述,提出并完善了“法性论”、“三世因果报应说”等理论,他的主要著作有《大智论要略》、《问大乘中深义十八科》、《法性论》、《明报应论》等数十卷;三是依据《阿弥陀经》、《无量寿经》、《观无量寿经》和《往生论》,创造了口念“阿弥陀佛”四字真经,即可往生阿弥陀佛主宰的西方极乐世界的净土理论和简便易行的修行方法。公元402年,慧远大师组织的“白莲社”在庐山般若台前集会,发誓“众等齐心静修净土法门,以期共生西方极乐世界。”这便是中国净土宗之始。净土宗经慧远、昙鸾、道绰等历代大师的努力,至明清而达到鼎盛,形成“佛门即净土,净土即佛门”,“家家阿弥陀,户户观世音”的局面。自中唐以后,净土宗首先传到日本,然后又遍及全球,现在,净土宗已成为世界佛教的最大宗派,慧远大师已成为全世界净土宗尊崇的始祖。
  慧远大师在全世界的佛教界知名度较高,国际友人不远万里来到中国,去庐山东林寺拜谒慧远塑像。然而,这只不过是看到了树冠,未见树根。“根”在哪呢?一、在慧远故里——原平市茹岳村设有祖师堂的楼烦寺;二、在慧远创建的被后人称作净土宗祖庭的代县白人岩禅寺。近年来我曾到这两个地方进行过实地考察,觉得这两个景点连起来是一条值得大力开发的“寻根朝圣游”的旅游线路。
  慧远故里茹岳村,是古楼烦县治所在地,离公路很近,交通便利。东晋时根据慧远降生之日茹山现佛光、水井绽莲花的传说兴建的楼烦寺,殿宇近年已修葺一新,绽莲花的水井盖了井房加以保护。寺内除大雄宝殿、观音殿、普贤殿外,最值得瞻仰的是供着净土十三祖师塑像的祖师堂。寺前地上横躺着几块断碑,本是古代遗物,很有研究价值,建议文物部门花点钱,将其粘合起来,再度立起。
  代县的白人岩,不仅山势奇特,风光秀丽,又有慧远大师的修真洞、说法台、试心石、奕棋亭等,还有慧远大师于公元357年至365年修建的白人岩禅寺。白人岩进行大规模的修缮和开发,要把它建成寻根朝圣胜地。
  早些年我曾在晋中的玄中寺,遇见一行日本佛教参观团,他们是专程来朝拜净土宗早期的祖师昙鸾大师的。他们虽也知道净土宗始祖慧远大师之名,但不知慧远大师的故里和慧远创建的净土祖庭白人岩禅寺,离玄中寺仅有一百多公里。倘若他们悉知此情,定会以更大的热情,北上原平、代县进行寻根朝圣游。国内外的所有佛教信徒和所有晓得慧远其人在世界佛教史上的地位的人,知道了这条旅游线路,都会争相而来的。
  (作者简介:杨茂林,国家一级作家,原忻州市文联主席)