慧远法师与庐山的情结
来源: | 作者:撰文:胡业清 | 发布时间: 2018-01-04 | 905 次浏览 | 分享到:
   慧远于晋武帝太元六年(381年)奉道安之命,沿襄阳、荆州东下,来到庐山宣扬佛法,时年47岁。当他来到浔阳时,“见庐峰清静,足以栖息”,就决定安居下来。于太元六年,在江州刺史桓伊的帮助下,就在庐山创建了东林寺,自此一住三十余年,直到离开人世。在这漫长的岁月中,慧远讲学不辍,一直到晚年仍执经登座,僧徒无不肃然起敬。庐山著名景区锦绣谷、石门涧等处都留有他的讲经台。慧远善诗会文,著有《庐山东林杂诗》、《庐山记》、《游庐山》等。
  在东林寺修行的三十多年中,慧远坚持潜心研读佛籍,竭力弘扬佛法。平日,除广开门路,聚众讲学,为众徒讲说《般若经》、《法华经》外,主要是集中精力,研究佛学,他主张以佛学为主,儒玄为辅,创立净土宗。这种“净土宗”,又称莲教。据佛书说,所谓“净土”,即指干净的土地,又称“极乐世界”,是讲经成佛较易的一个法门,只要一心一意多念几遍“阿弥陀佛”,死后就可转生净土,脱离苦海。据《莲宗宝鉴》记载,兴盛之时,庐山师陡“往来3000人,真信之士123人”。其中培养和造就了如慧宝、慧要、慧观等一大批高僧贤陡。他的“净土宗”在江南流传甚广,1600多年的寺院香火盛延至今,他与庐山的情结,留下了美好传说。
  东林寺前有一个白莲池。池中清波荡漾,绿叶托着朵朵白莲,分外的幽静清雅。这白莲池是东晋名士谢灵远凿的。谢灵远是东晋著名政治家谢玄的曾孙,著名书法家王羲之的外甥,才华横溢,高傲自负。他来到庐山,要求加入慧远创立的白莲社。慧远却没有答应,慧远对谢灵远说:“你的心性太杂,还是先凿三个莲池,等到你的心能象莲花一样洁净,才能入社。”谢灵远没有办法,只好开凿三个莲池,才被准许进入了莲社。慧远和谢灵远交谈之后,互相钦慕,结为深交。慧远圆寂之后,谢灵远非常悲痛,专程从建康(今南京?雪赶到庐山,为慧远作墓志铭。
  历代古人曾这样评价:“……东晋以前无言庐山者,白莲社盛开,高贤胜流,时时萃止。庐山之胜,始闻天下,而山亦遂为释子所有,迄于今梵宫禅宇,弥满山谷,望东林皆鼻祖也。”这样看来,庐山得以闻名天下,是与慧远和东林寺密不可分的。