净土第一代祖师“东方护法菩萨”——慧远大师
来源: | 作者:文/亲勇 | 发布时间: 2018-01-04 | 881 次浏览 | 分享到:
净土第一代祖师“东方护法菩萨”----慧远大师

慧远大师(公元334—416年),俗姓贾,出生于雁门楼烦(今山西代县)世代书香之家。远公从小资质聪颖,勤思敏学,13岁时便随舅父游学许昌、洛阳等地,精通儒学,旁通老庄。21岁时,偕同母弟慧持前往太行山聆听道安法师讲《般若经》,于是悟彻真谛,感叹地说:“儒道九流学说,皆如糠秕。”于是发心舍俗出家,随从道安法师修行。

    远公大师出家后,卓尔不群,发心广大,“常欲总摄纲维,以大法为己任”,精进为道,无时或懈,道念日纯。东晋太元四年(379年),远公率领弟子数十人打算去广东罗浮山,路过浔阳(今江西九江),见庐山清净,足可以息心敛影办道,于是驻锡庐山的龙泉精舍,发心建造东林寺。

    东晋元兴元年(402年)七月,远公大师缔结白莲社,集慧永、慧持、道生、刘遗民、宗炳、雷次宗等123人,于东林寺般若云台无量寿佛像前建斋立誓,精修念佛三昧,大多有定中见佛的体验。史料记载,远公禅定中三次见佛。刘遗民专念禅坐,始涉半年,定中见佛,行足遇像,佛于空现,光照天地,皆作金色。此后,净宗祖师大德多有仰慕效法,结社念佛。庐山东林寺也以净土宗第一祖庭的地位屹立于佛教之林,开山祖师慧远大师被尊为净土宗初祖。

    大师以东林为道场,修身弘道,著书立说,劝进护持,不遗余力,三十余载迹不入俗,影不出山。其一生德业隆盛,饮誉遐迩,鸠摩罗什大师赞称为“东方护法菩萨”,受国外僧众所钦敬。东林寺为当时南方佛教中心,与罗什所居止之长安中分天下。

    师临终预知时至,将一生三次见佛的事实告知弟子,至期果然安坐而化,上品上生,享寿八十三。