慧远:被误会的“神不灭论”
来源:新浪博客 | 作者:马海燕 | 发布时间: 2018-08-30 | 206 次浏览 | 分享到:

     【博主按】东晋名僧慧远有著名的《沙门不敬王者论》五篇,除去序文外,各篇依次为《在家》《出家》《求宗不顺化》《体极不兼应》《形尽神不灭》。此五篇义理连贯,浑然一体。由于各种原因,历来学界对于《形尽神不灭》一篇探讨较多,并给佛教扣上了主张“灵魂不灭论”的帽子(佛教的理论基础是缘起论,否认有一个灵魂实体在不断轮回。慧远等人的文章,之所以给人予主张灵魂不灭论的感觉,这与“盲人摸象”是同一个原由:各人以各人的知识背景、所了解的问题去理解文字),这应该说是一种断章取义。本文基于佛教观点,侧重考察“神不灭”在该论中的作用和地位,说************远所谓的“神不灭”问题。
  慧远造论的目的,如其序文所言,是因为当时很多朝士名贤认为佛教也必须“以敬为本”,要求沙门礼拜君王,慧远深感“无上道服,毁于尘俗,亮到之心,屈乎人事”,恐大************落,故而著论五篇。
  此论五篇,但可以明确地分为两个部分:一是“顺化”,二是“不顺化”。第一篇和第五篇属于“顺化”之说;其余三篇为“不顺化”之说。
  何谓“顺化”?在家学佛,则为顺化之民,“情未变俗,迹同方内,故有天属之爱,奉主之礼,礼敬有本,遂因之而成教。”顺化主要指在家学佛之居士。
  沙门出家则是“不顺化”,所谓“不顺化以求宗,求宗不由于顺化,则不重运通之资,息患不由于存身,则不贵厚生之益,此理之与形乖,道之俗反者也。”
  从立论主旨看,慧远此论主要在于说明沙门与在家居士的不同。慧远关于“形尽神不灭”的议论必须安置于慧远“权实”思想之下来看待,也就是说,本论的主旨并不是谈“形尽神不灭”,而是高扬沙门的“遁世以求其志,变俗以达其道。”沙门要达的“道”是“泥洹”或者“法性”。
  虽然此论写于鸠摩罗什所传大乘般若学尚未普遍流传之时,但他对于“权(顺化)实(不顺化)”的把握却深符佛旨。该论论末云:“众宾于是始悟冥途以开辙为功,息心以净毕为道。”前者系为在家学佛者开的方便之门,后者为出家沙门所行涅槃之道。
  所谓“开辄”,即是权,四万八千法门,皆为迷途向导,在家学佛只是佛教的一种权便而已,针对在家学佛者,佛所说的不是第一义,故而大谈“顺化”与“形尽而神不灭”。《在家》篇言:
  “在家奉法,则是顺化之民。……以天堂为爵赏,使悦而后动,此皆即其影响之报,而明于教,以因顺通,而不革其自然也。”
  “是故悦释迦之风者,辄先奉亲而敬君。变俗投簪者,必待命而顺动,若君亲有疑,则退求其志,以俟同悟,斯乃佛教之所以重资生,助王化于治道者也。”
  后一段话中,“变俗投簪者”指的即是出家为沙门,慧远认为,引导民众归信佛教,必须“待命而顺动”,因为出家时常被君亲所误解,故而只能退而求其志,渐次引导,大谈形尽之后,神识不灭,作恶者受罚(地狱等果报)、行善升天,这就是佛教有“顺化”之道的原由。
  沙门与此不同,息心以“体极”为宗,净毕为道。一则志在求宗,其要在于反本;二则理与形乖、道与俗反,沙门之道以涅槃为归趣,故而不谈资身利养(形)、神识存灭,自然更谈不上要礼敬王者。
 
  那为何顺化需谈神识,不顺化则无须谈及呢?这和“涅槃”的性质有关。沙门要达的“道”即是“泥洹”或者“法性”。欲达此道,必须“反本求宗”。慧远说:
  “是故反本求宗者,不以生累其神,超落尘封者,不以情累其生,则生可灭,不以生累其神,则神可冥。冥神绝境,故谓之泥洹。泥洹之名,岂虚称也哉!”
  此中“泥洹”即是涅槃,它是“冥神绝境”的。“泥洹”还可以称为“法性”。关于“法性”慧远另著有《法性论》,该论已经散失,据《高僧传》本传记载:
  “先是中土未有‘泥洹常住’之说,但言寿命长远而已,远乃叹曰:‘佛是至极,至极则无变,无变之理,岂有穷耶?’因著《法性论》,曰:‘至极以不变为性,得性以体极为宗。’罗什见论而叹曰:‘边国人未有经,便暗与理合,岂不妙哉!’”
  “法性”的“不变”,并非俗人所谓的“长生久视”或者佛对在家人说的“神识不灭”,它也是涅槃的境界。
  在佛教早期经典中,对于形尽后神识的问题佛有着明白的表示,如《杂阿含经》(宋译)卷33中佛对居士摩诃男说:
  “佛告摩诃男,汝亦如是,若命终时,不生恶趣,终亦无恶,所以者何?汝已长夜修习念佛、念法、念僧。若命终时,此身若火烧,若弃塚间,风飘日曝,久成尘末,而心意识久远长夜正信所熏,戒、施、闻、慧所熏,神识上升,向安乐处,未来生天。”
  居士摩诃男因为长久修习念诵三宝,命终神识上升安乐之天,而在《别译杂阿含经》卷2中佛对比丘则言:
  “佛告比丘,此是波旬隐形绕求慎所,觅其心识。佛告比丘,求慎比丘以入涅槃,无有神识,无所至方。”
  慎比丘入于涅槃,无有神识,无所至方,与居士摩诃男完全不同。
  总之,顺化是对于在家学佛者而言的,他们必须礼敬王者;而不顺化则是对于沙门的要求,礼拜王者,有悖出家本怀。